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《Cell》:单细胞转录组测序发现头颈癌转移机制
发布时间:2017-12-04

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根据马萨诸塞州总医院(MGH)、麻省理工和哈佛学院研究人员的最新研究,头颈部肿瘤中包含部分上皮间质转型的细胞,它们将整齐地组织块变为不规则结构从而挤压到周围的环境,它们也更容易入侵和扩散到身体其它部位。

在《细胞》在线发表的一份报告中,研究人员创建了头颈癌的第一个详细图片,揭示了在头颈癌原始的及其转移部位含有许多不同类型的细胞包含癌细胞和非癌细胞。这项研究给我们提供了一条重要线索,头颈癌是如何转移的,也可能为其它一般癌症的转移提供了可能的原因。

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研究人员利用单细胞RNA测序方法,分析了头部和颈部鳞状细胞癌的6000多种细胞,这是最常见的头颈部肿瘤。通过他们的分析,研究小组创建了头颈癌中所有不同细胞的详尽图片。他们也描述出癌细胞和非癌细胞所处环境独特的结构转变,这些环境将直接影响癌细胞转移。

“这是迄今为止我们人类肿瘤结构转变的最清晰图片” 共同作者Bradley E. Bernstein,M.D.说,“多年来,人们知道癌细胞会失去与周围组织的联系,并变得更具流动性,但在人类癌症发生的时间、地点和位置等问题上,人们一直争论不休”。

部分上皮-间质转化是一个过程,它使细胞从静止变为可移动。这个发现显示头颈部肿瘤会暂时借用这个过程来入侵附近的组织,这些发现能让我们对乳腺癌,直肠癌和肺癌的转移提供一些提示。

“当我们兴奋地提供了丰富的、详细的头颈部肿瘤每一个细胞类型的基因描述,我们很快意识到每个病人中都有独特的癌细胞,”共同作者、哈佛医学院眼耳科的Sid Puram博士说。

我们想知道这些细胞是否能够解释为什么有些肿瘤会扩散到颈部和远处,而另一些则不能。

头颈肿瘤在美国和全世界范围内很常见,是导致癌症相关疾病和死亡的第六大原因。虽然这些肿瘤在舌头、面颊或喉咙发病,使它们能够手术,它们可以通过淋巴结进一步传播。不幸的是,一旦癌症以这种方式扩散,经过转移,治疗就变得更具挑战性,病人往往预后不佳。

头颈癌在治疗过程中面临巨大的转移可能性。但是,时至今日外科医生们仍然不确定什么样的肿瘤可能发生转移,从而判断颈部的淋巴结组织是否需要被切除。头颈部神经复杂,了解头颈癌的转移机制可以避免不必要的外科手术,亦有助于规划病人的放疗和化疗。

参考文献:

Single-Cell Transcriptomic Analysis of Primary and Metastatic Tumor Ecosystems in Head and Neck Cancer


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